Jovem ganha US$ 25.000 por projeto que resolve pontos cegos em carros

Alaina Gassler, 14 anos, teve a ideia de seu projeto científico depois de perceber como sua mãe não gostava de dirigir os SUV da família

| CAARAPó ONLINE/JHONNY DIAZ - NY TIMES


Alaina Gassler costumava ver sua mãe frustrada com pontos cegos ao dirigir o velho Jeep Grand Cherokee da família no bairro da Pensilvânia. A questão inspirou Gassler, 14, a projetar um sistema que usa uma webcam para mostrar qualquer coisa que possa ser bloqueada da vista do motorista.

Um painel de cientistas, engenheiros e educadores ficou tão impressionado com seu protótipo que ganhou o prêmio de US$ 25.000 no concurso anual Broadcom MASTERS em Washington na semana passada. 'Eu estava tremendo tanto quando eles chamaram meu nome porque eu não esperava', disse Gassler na quarta-feira.

Ela venceu outros 29 alunos do ensino médio no concurso de ciência e engenharia, que atraiu 2.348 candidatos em todo o país. O Broadcom MASTERS, ou Matemática, Ciências Aplicadas, Tecnologia e Engenharia para Estrelas em Ascensão, é um concurso anual da Broadcom Foundation, sem fins lucrativos, e da Society for Science & the Public.

Além do projeto da feira de ciências, os alunos também foram avaliados quanto ao desempenho durante os desafios que incluíam codificação, engenharia e design. A mãe de Glasser, Meagan, disse que o prêmio mostra à filha 'que é uma pessoa completa e não apenas alguém que teve uma boa idéia'.

'Parecia que você estava em uma caverna, as janelas eram pequenas, os pilares eram grandes', disse a mãe sobre o velho jipe. 'Você pode perder uma pessoa ou um carro na sua linha de visão.'

Maya Ajmera, presidente e diretora executiva da Sociedade para a Ciência e o Público, disse que Alaina se destacou, não apenas pelo projeto, mas também por sua liderança, habilidades de comunicação e trabalho em equipe com outros estudantes.

“Todo mundo odeia pontos cegos. Muitos acidentes acontecem por causa de pontos cegos”, disse Ajmera. 'Ela levou algo muito pessoal para ela - 'Como faço para tornar isso mais fácil para minha mãe' - e a partir daí tornou-se um projeto científico incrível.'

Gassler, agora caloura da Avon Grove Charter School em West Grove, Pensilvânia, disse que queria melhorar a segurança do automóvel removendo pontos cegos criados pelos pilares A dos veículos, que apóiam a estrutura do carro e mantêm os pára-brisas no lugar.

'Existem tantos acidentes de carro, ferimentos e mortes que poderiam ter sido impedidos por um pilar não estar lá, e como não podemos tirá-lo dos carros, decidi me livrar dele sem me livrar dele', ela disse em seu vídeo do prêmio.

Seus materiais incluíam um projetor, uma webcam e tecido refletivo. Depois de conectar uma webcam na parte externa do pilar A de um carro no lado do passageiro, um projetor foi montado embaixo do teto do carro 'para projetar a imagem no pilar ou no ponto cego', disse ela. Para ajudar a imagem a ficar mais nítida e clara, ela aplicou tecido refletivo no pilar para que a imagem pudesse ser vista apenas pelo motorista.